Depois da Lua em 2024, a NASA quer chegar a Marte em 2033

A Nasa deixou claro que quer que os astronautas retornem à Lua em 2024, e agora eles estão se concentrando no Planeta Vermelho – a agência espacial dos EUA confirmou que quer que os humanos cheguem a Marte até 2033.

Jim Bridenstine, administrador da NASA, disse na terça-feira que, para atingir esse objetivo, outras partes do programa – incluindo um pouso lunar – precisam avançar mais rapidamente.

“Queremos alcançar um pouso em Marte em 2033”, disse Bridenstine a legisladores em uma audiência no Congresso no Capitólio.

“Podemos subir o pouso de Marte subindo o patamar da Lua. A Lua é o campo de provas”, acrescentou o ex-congressista republicano, nomeado pelo presidente Donald Trump.

A Nasa está correndo para aprovar os planos de Trump, que despachou o vice-presidente Mike Pence para anunciar que o cronograma para mais uma vez colocar o homem na Lua foi cortado em quatro anos até 2024.

A nova data é politicamente significativa: seria o último ano do segundo mandato de Trump na Casa Branca.

Muitos especialistas e legisladores estão preocupados que a NASA não possa cumprir o prazo, especialmente devido aos grandes atrasos no desenvolvimento de seu novo foguete de levantamento pesado, o Sistema de Lançamento Espacial, que está sendo construído pela gigante aeroespacial Boeing.

Qualquer missão a Marte levaria pelo menos dois anos, dada a distância a ser percorrida. Chegar lá sozinho levaria seis meses, ao contrário dos três dias necessários para chegar à Lua.

Uma viagem de ida e volta a Marte só pode ocorrer quando o Planeta Vermelho estiver posicionado no mesmo lado do Sol que a Terra – isso ocorre a cada 26 meses, então as datas são 2031, 2033 e assim por diante.

Em 2017, um projeto orçamentário da NASA estabeleceu 2033 como a data prevista para a primeira missão tripulada a Marte, mas a própria NASA falou sobre os “2030s” em seu roteiro.

A NASA quer aprender como extrair e usar as toneladas de gelo no pólo sul da Lua.

“O gelo da água representa o ar para respirar, representa a água para beber, representa o combustível”, disse Bridenstine.

“A intenção, é claro, é não apenas levar humanos à superfície da Lua, mas provar que podemos viver e trabalhar em outro mundo”.

O legislador democrata Eddie Bernice Johnson, presidente do Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara, pediu a Bridenstine para colocar um preço na nova programação.

O chefe da NASA disse que faria seu pedido de orçamento atualizado até 15 de abril.

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